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Shopify: la empresa más valiosa de Canadá que rivaliza con Amazon
ECONOMÍA | | 2020-07-30 |
Agencias.- Cuando la pandemia obligó a Pizza Pilgrims a cerrar en marzo sus 13 tiendas en Londres y Oxford, en Reino Unido, el negocio pasó de hacer 30.000 pizzas cada semana a cero.

De los 276 empleados, 270 tuvieron que ser despedidos.

Si bien en abril abrieron una tienda para manejar envíos a domicilio, el fundador, Thom Elliot, aún necesitaba encontrar otra forma de compensar los ingresos perdidos.

"Traté de pensar en algo que sirviera a nuestros clientes, que seguían llamándonos y que también nos mantuvieran vigentes durante estos tiempos", dice en entrevista.

Elliot y su equipo decidieron crear paquetes para pizza con todos los ingredientes crudos necesarios para hacer una en casa, pero para hacerlo necesitaba actualizar su sitio web.

Ahí es donde entró Shopify.

La compañía canadiense ofrece la tecnología para que cualquiera pueda crear una tienda en línea y vender sus productos, con herramientas como el seguimiento de inventario y el software para monitorear las tendencias de ventas.

Cuando Elliot lanzó el nuevo sitio web con los kits de pizza y promocionó en Instagram el nuevo producto de la compañía, vendieron los 50 paquetes en 25 segundos.

Desde principios de abril, la nueva tienda "Pizza in the Post" vendió más de 25.000 de esos kits.

"Hemos notado que a muchas familias les gustan estos kits para que todos puedan hacer pizza juntos durante la cuarentena", dice.

La reducción de las restricciones ha permitido a la compañía reabrir 10 de sus 13 tiendas.

La más valiosa
Las cuarentenas en varios países ha sido una bonanza para Shopify, ya que las empresas han virado hacia la venta de sus productos en línea.

Según cifras de la firma, las nuevas tiendas creadas en Shopify crecieron un 62% entre el 13 de marzo y el 24 de abril de este año, en comparación con las seis semanas anteriores.

Ahora es la empresa pública más valiosa de Canadá, con ventas por valor de US$1.580 millones en 2019, un 47% más que el año anterior.

"Lo interesante de esta empresa es que no mucha gente lo sabe, pero existe desde 2004", dice Dan Wang, profesor asociado de administración de la Universidad de Columbia en Nueva York.

"Vieron la tendencia de vender directamente a las pequeñas empresas antes que la mayoría, en un momento en que Amazon y otros grandes jugadores estaban tomando el centro del escenario".

Wang señala grandes movimientos que Shopify ha realizado recientemente que elevarán aún más su posición en el comercio en línea.

En particular, un acuerdo con el gigante estadounidense Walmart el cual permitirá a pequeñas empresas de Shopify aparecer en la página de compras en línea de la cadena de tiendas.

El objetivo es llevar 1.200 vendedores de Shopify al sitio este año.

"Si solo tomas nuestras tiendas en Estados Unidos y piensas por un momento que estas tiendas son un solo minorista, somos el minorista en línea más grande después de Amazon", dice Harley Finkelstein, director de operaciones de Shopify.

"La tecnología ha nivelado el campo de juego, por lo que no es necesario tener mucho dinero para construir una marca que sea la envidia de los gigantes corporativos hegemónicos. Y lo bueno es que los consumidores votan con sus billeteras y prefieren comprar a comerciantes locales", continúa.

"La pandemia actuó como un acelerador donde la gente comenzó a preferir comprar una taza o bolígrafo o lo que sea directamente de la persona que lo hizo", opina Finkelstein.

Una competencia de fondo
La tendencia de comprar a los locales no quiere decir que las personas le hayan dado la espalda a Amazon, que también ha experimentado un auge en las ventas este año.

En el primer trimestre, los ingresos de la empresa de Jeff Bezos aumentaron un 26% para alcanzar US$75.400 millones.

Shopify enfrentará a Amazon con la creación de su propio almacén y una red de entregas que permite a los dueños de tiendas llevar sus productos rápidamente a los clientes.

Para reforzar ese movimiento, Shopify compró el año pasado 6 River Systems, una compañía que ofrece software y robótica para sistemas de almacenamiento y entrega.

La estrategia de almacenaje no es una sorpresa para algunos analistas.

"Este movimiento es definitivamente una oportunidad directa para competir con Amazon", dice Pinar Ozcan, profesor de emprendimiento e innovación en la Universidad de Oxford, Reino Unido.

"Las ventajas competitivas de Amazon son su amplia cartera de proveedores, con la que Shopify ya puede competir, así como su fluida red de distribución. Shopify se ha quedado corto en este segundo aspecto. Al centrarse en la distribución, su modelo de negocio se está acercando al de Amazon, que es conocido por su buen trabajo", añade.

Sin embargo, siempre habrá una diferencia entre las dos compañías.

Es probable que Shopify nunca compita en productos cotidianos sin marca, especialmente porque Amazon tiene su propia gama como baterías, bombillas, ollas y sartenes.

Lo que más le importa a los minoristas como Ian Warren, director gerente de Philip Warren Butchers en Reino Unido, es que su negocio tiene una nueva salida para sus productos.

Como proveedor de carne para más de 150 restaurantes británicos, el negocio de Warren se vio afectado cuando comenzó la cuarentena, lo que lo llevó a lanzar una tienda Shopify dedicada a vender sus productos directamente a los consumidores.

Estima que su tienda ha atraído a alrededor de 1.000 nuevos clientes que no frecuentaban sus locales convencionales.

"Realmente no pensé en construir este tipo de sitio web antes", dice.

"Pero necesitábamos algo a medida que atendiera a un tipo demográfico diferente al de nuestros compradores habituales de carne en los restaurantes".